[ CAVES ]

Dans la cave de la Cabane

Hong-Kong

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Ouvert depuis 2008, La Cabane est une institution à Hong Kong.

600 références en bio, biodynamie et nature qui alimentent trois activités : une cave à vin, un bistro et un service de distribution pour les professionnels.

Les fondateurs, Cristobal Huneeus et Karim Hadjadj, sont de grands amateurs de vins orange. Leur dada ? Et ils aiment aussi les cépages sous-estimés ou mal connus. 

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Un chalet à Hong Kong 

Deux atypiques chalets de bois pour la cave et le bistrot, aménagés au milieu d’un dédale d’escaliers sur Hollywood Road, en contrebas d’imposants gratte-ciels. Voilà pour le décor. Les deux fondateurs tenaient à une ambiance rustique… C’est réussi ! Dans la cave, les vins sont rangés sur des étagères de bois, classés par appellation et couleur : mobilier « fait main » de rigueur. Entorse à la modernité : la climatisation qui permet de maintenir une température de 14 °C même quand il fait 35 °C à l’extérieur. 

Le naturel reprend ses droits  

Karim Hadjadj ayant quitté Hong Kong pour l’Europe, Cristobal Huneeus, ex-financier, est désormais seul à la tête de La Cabane. Son vin de chevet est français : c’est « La Mémé » du Domaine Gramenon en Vallée du Rhône, un pur jus issu de grenaches plus que centenaires. C’est cette cuvée qui l’emmena dans l’univers des vins nature.  

À la conquête des palais  

« Hong Kong est une ville de sept millions et demi de personnes, et seulement 10 à 15 % sont réceptifs au vin, avec des niveaux de compréhension du vin très variés. Nous avions envie de provoquer le débat et l’étonnement, surtout que nous avons ici essentiellement des palais faits "à l’anglaise" qui connaissent surtout Bordeaux, la Bourgogne, la Champagne et qui ne consomment que les seules grandes maisons. » 

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Orange is the new white  

Avec 600 références et 50 000 à 60 000 bouteilles en réserve (mais le stock se trouve dans un autre quartier), La Cabane aligne une sélection large mais identitaire, dont plus de 70 vins orange. « Il y a dix ans, c’était un pari. Aujourd’hui, on peut dire qu’il est réussi. On a des vins orange du monde entier, comme ceux d’Anton Von Klopper (Domaine Lucy Margaux), un Sud-Africain installé en Australie après avoir bossé comme sommelier dans des hôtels Hilton ! » 

De l’Australie à la Hongrie 

La cave de La Cabane s’est ainsi construite en cherchant à sortir des sentiers battus. Les références françaises restent majoritaires mais Cristobal et Karim ont introduit plus de diversité dans les régions. Surtout, 40 % des références permettent de voyager dans une quinzaine de pays autres que la France : l’Australie et l’Afrique du Sud bien sûr mais aussi des pays plus iconoclastes et pourtant des bastions du vin comme la Géorgie, la République Tchèque, l’Autriche ou la Hongrie.

 « Pour nous et pour moi, qui suis à moitié français et à moitié chilien, c’était très important de recréer de la biodiversité. Notre carte se devait donc d’être très large. On a aussi choisi de s’engager sur la durée avec les vignerons : au niveau de l’humain, c’est important. L’idée, c’est d’avoir une continuité sur plusieurs millésimes et non d’entrer dans une course permanente à la nouveauté. » 

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Chenin, savagnin, grenache 

Cristobal et Karim sont aussi des fans de chenin, tant en sec, comme les chenins australiens ou de Savennières, qu’en doux avec les Coteaux-du-Layon. Le savagnin, le cépage roi des vins du Jura, compte aussi parmi leurs marottes : à La Cabane, on retrouvera ainsi les quilles du Domaine Overnoy et de Jean-François Ganevat, papes de la vinification sans soufre, ainsi que de quelques représentants de la relève jurassienne, comme Tony Bornard. Les grenaches, français ou espagnols, sont également bien représentés. 

Nouvelle frontière 

Toujours à l’affut, Cristobal a récemment eu un gros coup de cœur pour les cépages hybrides du Québec, tels que la crescent ou le frontenac, des variétés résistantes au froid qui ouvrent, explique-t-il, de nouvelles perspectives aromatiques au vin. Et déjà de références se retrouvent sur les étagères de La Cabane avec les vins de Frédéric Simon de Pinard & Filles ou de La Garagista Winery. La Cabane est un peu à l’image de Hong Kong, cette ville-port de dimension mondiale : un carrefour dans lequel le monde entier se croise. 

La Cabane  

62 Hollywood Rd, Central, Hong Kong 
+852 2776 6070 - lacabane.hk

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